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观察:从“流水生产线”到“工业4.0”,福特造车的自我进化

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  【环球时报综合报道】本想显摆一下自己的“政绩”,却被本国企业公开“打脸”,美国总统特朗普还想当然地认为“贸易战很容易获胜”吗?针对美国福特汽车公司宣布取消将在中国生产的跨界版福克斯运往美国销售的计划一事,特朗普9日发推特炫耀:“这只是开始,这种汽车可以在美国生产,福特无须支付关税!”话音刚落,福特发声明明确拒绝,强调该车型在美国生产“不会盈利”。在美国经济学家看来,特朗普及其贸易团队“不懂全球供应链的复杂性”又一次得到印证。

亨利·福特发明的流水生产线不仅改变了汽车产业,也是世界各国工业化的一项基础发明,这一百年来,汽车又来到了新的变革关头,在新四化的大潮流中,汽车变得更智能、更数字化和个性化,但同样也对汽车的设计、制造与生产提出了新的要求。

  “特朗普:福特可以在美国生产福克斯。福特:那毫无道理。”有美国媒体这样总结特朗普与福特的这轮“交锋”。《纽约时报》报道称,上月底,福特宣布取消将中国产跨界版福克斯出口到美国销售的计划,因为特朗普政府要加征的汽车关税将大幅增加成本,企业难以承受。貌似在电视上看到相关报道,特朗普9日发推特称:“受美国潜在的高关税影响,福特突然取消在美国出售中国产小汽车的计划。这只是开始,这种汽车可以在美国生产,福特无须支付关税!”

而福特汽车正是这样一这将前沿科技应用在汽车设计与研发制造上的代表性车企。

  没想到,几个小时后,福特公开发表声明对特朗普的“建议”予以拒绝。声明重申这款车型不适合在美国国内生产,“由于预计年销售量不到5万辆,以及竞争激烈,在美国生产跨界版福克斯不会盈利”。福特还表示,正通过增加卡车、运动型多用途车等车型来扩大在美国的产品线,希望将北美地区的利润率提高到10%。

模块化平台,VR,MR,3D打印 助力新产品开发速度提升20%

  彭博社9日称,福特每年在美国本土市场的销量超过250万辆,因此不将跨界版福克斯引入美国对其业务影响不太大。但如果特朗普继续升级与中国、欧洲甚至加拿大等国的贸易战,汽车制造商可能还会剔除其他车型。福特曾计划将福克斯的生产转移到墨西哥,结果在2016年大选前特朗普对此横加指责。去年,福特决定将该车型转移到中国生产。

近几年,福特车型一直被批评更新换代缓慢,但在积极应用新技术的动作下,借助模块化平台,AR和3D打印,福特的新车型开发速度正在加速,2018年8月福特曾对外宣布,在未来5年中,新品开发速度将得到20%的提升,这预示着产品开发对消费者需求变化更敏捷地响应。

  “同往常一样,事情要比特朗普呈现出来的复杂一些。”《底特律都会时报》称,特朗普似乎忘记,福克斯在美国生产过多年,直到2017年。将生产转移到中国是为了能够降低成本,从而继续销售这款低价车。《底特律自由新闻》称,市场经济学家乔恩·加布里森表示:“这进一步证明,无论是特朗普还是他的贸易代表,都不懂得全球供应链的复杂性。”贸易战实际上伤害了美国最有代表性的企业之一,迫使福特放弃这块本可以通过进口维持的市场。美国汽车研究中心工业、劳工和经济部门副总裁迪兹茨泽科说:“你知道,他们的声明非常清楚。在这里造那款车太贵了,他们无意这么做。他们不会根据推特做商业决策。”

多年前,福特推行“一个福特战略”,将全球车型架构从39个减少到9个,实现了公司效率的提升并在全球扩大了规模。

  特朗普当天还发了另一条与汽车相关的推特,他称:“如果美国向中国出口一辆汽车,要缴纳25%的关税。而中国向美出售一辆汽车,税率为2%。有谁认为这公平吗?美国被其他国家敲诈的日子到头了!”

今天全球市场需求更加细分,福特推出了基于“模块化”的更灵活架构策略——未来全球车型将基于5个模块化架构打造,这一策略不仅拥有更灵活的多产品开发宽容度,也给针对不同市场消费者需求度身定制产品留出了足够空间。

  真是很随意,今年4月,特朗普曾在类似抱怨中称美国对中国汽车征收2.5%的关税,这次却变成了2%。除了事实错误,他回避的几个关键问题还包括:中国进口汽车关税税率已经降至15%;美国对乘用车的进口税率是2.5%,但是卡车进口税率却是25%;美国车企在中国销量巨大,享受了巨大红利,中国对美汽车出口量很小,简单拿整车进口税率说事没有意义。

福特在去年发布的新一代福克斯车型,便是这一模块化架构策略结出的第一颗果实,这之后,福特将马不停蹄推出基于此架构的SUV,轿车,跑车,皮卡和系列新能源车型。

  【环球时报驻美国、日本、德国特约记者 李勇 李珍 青木 魏辉】

在汽车设计方面,福特也在不断尝试使用最新技术提升设计效率,更快响应消费者需求变化——传统的汽车设计通常需要经历草图-2D-3D-油泥模型的阶段,如果在其中任一环节进行改动,将耗费成倍的时间,福特是第一家使用VR虚拟现实技术优化设计效率的汽车制造商,一款名为Gravity
Sketch的VR设计工具使设计师能够跳过2D阶段,从设计初始便使用3D模型,将整体过程从数周缩短至数小时。

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得益于利用这款3D虚拟现实工具,设计师可以通过驾驶者的视角,不断调整设计,从而使车辆更好地满足乘用者的需求。

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同样在油泥模型阶段,福特也已经使用搭载MR(Mixed
Reality)混合现实技术的微软HoloLens无线眼镜和可视化软件多年,取代以往用于黏土模型的塑形工具,短短几秒钟就可以修改车辆的设计细节,包括外后视镜、进气格栅、汽车内饰,等等,帮助福特汽车探索更多的设计方案,可大大缩短设计和工程等流程所需要的时间。

*通过视频来看下福特设计师如何通过AR眼镜实现汽车设计

而以往完成所有这些流程可能需要数年时间。

在汽车上应用3D打印技术,福特始于2017年,这对于更经济地生产需求量较小的模具、原型车零件或组件意义深远。近期漂移大作《Gymkhana
Ten》里明星车手Ken Block所驾驶的Hoonitruck,
拥有目前最大的应用于可行驶车辆的3D打印金属零部件。

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Hoonitruck基于一台1977年款福特F-150皮卡打造,采用与福特GT超跑相同的3.5升V6
EcoBoost®双涡轮增压发动机。

经过美国的福特性能车工程师性能仿真,欧洲的福特研究工程师团队进行零件设计及结构分析,最终在德国,福特团队与亚琛工业大学的数码增材制造研究所合作,3D打印了一个复杂的铝制进气歧管,将空气从涡轮增压器输送到发动机的气缸中。最终,使这台发动机输出功率超过900马力。

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“我们很幸运能够使用这项不可思议的先进技术,这个项目将我们自身和我们的运算能力推到了绝对的极限。这个进气歧管具有非常复杂的网状结构,因此不可能使用传统的制造方法进行制造。”福特欧洲先进材料和工艺工程师Raphael
Koch表示。

在将新技术的融入造车之中的同时,福特在自动驾驶汽车、云端管理软件和智能网联三大方面也在齐头并进,这是其致力于实现制造“智能汽车服务智能世界”宏伟愿景的一部分。

在这三大方面,福特对自动驾驶技术投入的精力最大,这是因为福特认为自动驾驶是所有改变的基础。

为此,福特在全球各地开展了众多的自动驾驶项目,以测试自动驾驶汽车的商业价值。去年11月福特汽车与零售业巨头沃尔玛携手,在美国迈阿密启动自动驾驶汽车的商品运送试点项目。在试点项目过程中,沃尔玛顾客可以在线选购各式商品后,使用福特自动驾驶测试汽车提供的送货服务。

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几年来,这一商业服务试点项目,已经完成了超过1,000次配送,范围覆盖底特律、匹兹堡、迈阿密、华盛顿特区,这为2021年福特在美国推出用于商业服务的全自动驾驶汽车做好了充分准备。

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在中国市场,福特也正与中国科技公司合作最为积极的车企之一,已经开始在国内的道路环境上测试自动驾驶技术。作为百度Apollo理事会成员之一,福特中国于去年10月宣布与百度将启动为期两年的L4级自动驾驶联合测试项目。

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而福特在车联云平台和开发基于蜂窝技术的车辆联网通信技术,本意都是为其自动驾驶项目服务的。

福特在开始研发自动驾驶车辆后不久,发现仅仅依靠自动驾驶技术无法最大化其价值。

为此,福特的全资子公司福特智能出行有限责任公司在去年2月收购硅谷初创公司Autonomic,推出由Autonomic打造的车联云平台。车联云平台是服务于车联网领域的交通出行解决方案,为包括汽车厂商和软件开发者在内的多方用户提供软件开发服务和解决方案。

它可以优化出行路线、智能化管理车队、远程调配自动驾驶车辆等。

去年8月,福特智能出行有限责任公司旗下子公司Autonomic与阿里巴巴旗下阿里云签署合作备忘录,计划在中国推出专属中国的车联云平台。

而福特开发的基于蜂窝技术的车辆联网通信技术,简称C-V2X。作为一种无线通信技术,它赋予车辆、道路基础设施以及行人能实时用“同一语言”进行沟通的能力。

C-V2X技术能够补充车辆用来感知复杂驾驶环境的传感器,提前知晓其他道路交通参与者的情况,提升车辆在复杂环境内的操控能力。

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C-V2X技术帮助福特Co-Pilot360™️智行驾驶辅助系统大大地提升了汽车安全,也为未来的自动驾驶汽车带来更为全面的进步。福特在今年年初的北美CES展上宣布,将在2022年开始,在美国销售的所有新车型上配备C-V2X技术。

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同样,在中国市场因为对智能网联技术一直持开放态度,这使福特C-V2X技术在中国的测试进展也十分迅速。

2017年下半年,福特在上海开展了国内的首次C-V2X测试。

去年5月,作为江苏无锡车联网城市级示范应用重大项目的一部分,福特汽车公司首次在中国开放道路进行C-V2X测试。

基于这些新兴科技,福特设想了一座未来城市。在这座城市内,所有的自动驾驶车辆在车联云平台的管理下灵活自主规划路线,按需进行车辆共乘及搭车服务;道路不再需要红绿灯,自动驾驶车辆可以借助车联云平台和C-V2X,提前互相沟通决定优先通行权。也只有在这样一个高效、互联和优化的交通系统中,才能发挥出自动驾驶车辆最大的潜能。

从汽车流水线到供助工业4.0开发设计汽车,再到倾力发展自动驾驶,构想未来智慧之城。

福特的新生会因此到来吗?

让我们重温亨利·福特的名言:“自由出行推动人类进步。”

至少在人类进步的征程上,福特一直是其中的参与者和推动者。